青汁に含まれる明日葉の成分について

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明日葉画像

生命力が強い健康野菜「明日葉(あしたば)」。

「今日、若葉を摘んでも、明日にはまた新しい芽が出てくる」という成長の早さから「明日葉」という名前が付けられたとも言われています。

明日葉は、別名「アシタグサ」「ハチジョウソウ」とも呼ばれており、ビタミン・ミネラル・食物繊維が多く含まれるところからも、ケールや大麦若葉と並ぶ青汁の3大原料の一つです。

さて、この生命力にあふれ栄養豊富な「明日葉」には、どれほどの栄養成分が含まれ、明日葉を摂取することでどのような効果効能があるのでしょうか。

こちらでは、青汁の原料となる明日葉の成分や効果・効能など詳しく解説します。

明日葉とは?

明日葉

明日葉はどんな野菜?

明日葉とは、日本原産(八丈島)のセリ科の多年草で、伊豆諸島や房総半島、伊豆半島の海岸などに自生しています。

江戸初期の文献には、その名を「アシタグサ」「トカンソウ」という名前で記載されており、明日葉は古くから不老長寿の妙薬として重宝されてきました。

その効能は、傷や虫刺されといったものから、がんや動脈硬化などの生活習慣病の予防、デトックス、アレルギー症状の改善まで幅広くあります。

暖かい地方で採れるものほど香りも良くやわらかいので、八丈島や伊豆半島では特産品とされ、昔から食べられている食材ですが、最近では豊富な栄養価と滋養強壮などの効果で注目され、市場にも出回っています。

以前は栽培が難しいとされていた明日葉ですが、現在では栽培技術が発達し、日本では千葉県・茨城県・九州・北海道、アジアではインドネシアや韓国などでも栽培されています。

明日葉は、四季を通して収穫されていますが、新芽を出す2~5月頃が旬となります。

明日葉の味は?

明日葉の味
明日葉は、そのまま食べるとハーブのような薬草を思わせる独特の香りと苦味があります。

しかし、明日葉を茹でることで、独特のクセや香りが緩和されるため、ほうれん草のように茹でて食べることが一般的です。

ただし、明日葉を茹でると、熱に弱い酵素やビタミンCなどの水溶性ビタミンを失ってしまうこともあるため、明日葉の栄養をを余すことなく摂ることのできる「青汁」に注目が集まっているのです。

明日葉の栄養成分

栄養成分

明日葉にはどんな成分が含まれているの?

明日葉には、β-カロテン、ビタミンB群、ビタミンC、ビタミンE、ビタミンK、カリウム、カルシウム、鉄、食物繊維などが豊富に含まれています。

特に「β-カロテン」や「食物繊維」については、ほうれん草の2倍以上含まれており、脳のエネルギーの代謝などに必要な「ビタミンB群」が多いところも特徴。(明日葉にはビタミンB12以外のビタミンB群が含まれています。)

また、ミネラルでは、「カリウム」が他の野菜より多いところも特徴です。

明日葉のポリフェノール「カルコン」と「クマリン」

明日葉の特徴として、葉や根・茎を切ると、黄色くネバネバとした液体が出てきます。

このネバネバした液体の主成分となるのが、明日葉のポリフェノール「カルコン」と「クマリン」です。

特にカルコンは明日葉以外にはあまり含まれていない成分で、強い抗酸化作用や抗菌作用があることが分かっています。

明日葉に豊富に含まれる成分とその働き

明日葉に豊富に含まれる成分

カルコン

★明日葉固有、強い抗酸化作用を持つポリフェノール

カルコンとは、フラボノイド系のポリフェノールで、明日葉以外の植物にはあまり含まれていない成分です。

明日葉には9種類のカルコンが含まれており、中でもキサントアンゲロール、4-ヒドロキシデリシンが明日葉特有の成分で、特に多く含まれています。

これらの「カルコン」には、強い抗菌作用があり、潰瘍を作る胃酸の分泌を抑える働き、血液をサラサラにして血栓の予防する働きなど、多くの効果・効能が認められています。

特に明日葉固有のカルコン、キサントアンゲロール、4-ヒドロキシデリシンは、がんを抑制すると言われています。

薬効としては、利尿作用緩下作用があるため、便秘の予防や改善にもおすすめの成分です。

クマリン

★セリ科の芳香成分。アルツハイマー病の予防も期待されている。

クマリンはフェノール酸系のポリフェノールで、特にセリ科やミカン科の植物に多く含まれている芳香成分です。

桜餅の独特の香りもこのクマリンによるものです。

クマリンは、脳の神経機能を正常に保つ働きをするタンパク質「NGF」を活性化させるため、型認知症を予防する働きがあると言われています。

また、血液の流れをスムーズにする働きもあります。

明日葉に多く含まれるビタミン・ミネラルなど

β-カロテン(ビタミンA)

β-カロテン(ビタミンA)は、主に緑黄色野菜に多く含まれ、強い抗酸化作用があり、皮膚や粘膜、目の健康を維持するために不可欠なビタミンです。

β-カロテン(ビタミンA)ついて詳しくはこちら

ビタミンB2

ビタミンB2は、細胞の新陳代謝をサポート。別名「発育のビタミン」とも呼ばれています。

ビタミンBについて詳しくはこちら

ビタミンC

ビタミンCはコラーゲンの合成に必要な栄養素。強い抗酸化作用があり「美肌のビタミン」とも呼ばれています。

ビタミンCについては詳しくはこちら

ビタミンE

強い抗酸化力を持ち、過酸化脂質の生成を抑制して細胞の老化を防ぎます。別名「若返りのビタミン」と呼ばれています。

ビタミンEについて詳しくはこちら

ビタミンK

ビタミンKは、骨を丈夫にしたり、血液凝固作用因子の一つで血液の凝固に関わる「止血のビタミン」とも呼ばれています。

ビタミンKについて詳しくはこちら

カリウム

カリウムは、細胞内に入ったナトリウム量を調節し、余分なナトリウムと水分を排出する働きをするミネラルです。

カリウムについて詳しくはこちら

食物繊維

食物繊維は、有害物質の排泄、栄養素の吸収、腸内環境を正常化させる働きがあります。「第6の栄養素」とも呼ばれています。

食物繊維について詳しくはこちら

明日葉の成分表

明日葉の生葉100g当たりの成分数値です。エネルギーは33kcalとなります。

β-カロテン 5300μg
ビタミンD 0μg
ビタミンE(α-トコフェロール) 2.6mg
ビタミンK 500μg
ビタミンB1 0.1mg
ビタミンB2 0.24mg
ナイアシン 1.4mg
ビタミンB6 0.16mg
ビタミンB12 0μg
葉酸 100μg
パントテン酸 0.92mg
ビオチン
ビタミンC 41mg

無機質(ミネラルなど)

ナトリウム 60mg
カリウム 540mg
カルシウム 65mg
マグネシウム 26mg
リン 65mg
1mg
亜鉛 0.6mg
0.16mg
マンガン 1.05mg
ヨウ素
セレン
クロム
モリブデン

食物繊維

水溶性食物繊維 1.5g
不溶性食物繊維 4.1g
食物繊維総量 5.6g

文部科学省日本食品標準成分表2015年版(七訂)より

明日葉の効果・効能は?

がんなどの生活習慣病の予防

強い抗酸化作用

抗酸化作用
生活習慣病や老化の原因となる物質に活性酸素があります。この活性酸素を抑制してくれるのが抗酸化作用のある成分です。

明日葉には、ビタミンA(β-カロテン)・ビタミンC・ビタミンE・カルコンなど、強い抗酸化作用を持つ成分が多く、様々な病気の原因となる活性酸素を減少させます。

明日葉の抗酸化力は、青汁の原料として有名なケールの6倍ほどあると言われています。

※「活性酸素」とは、呼吸で摂り込まれた酸素が燃焼する時や紫外線・ストレスを感じた時など、体内で発生する物質です。体の細胞や血液中の悪玉コレステロールを酸化させ、老化やがん・動脈硬化・糖尿病など生活習慣病の原因となります。

血液をサラサラにして血栓予防

血管

血栓の原因となる物質に「トロンボキサンA2」がありますが、明日葉に含まれるカルコンがこのトロンボキサンA2の生成を抑制する働きがあるため、血液をサラサラに保ちます。

また明日葉に含まれるカルコン「キサントアンゲロール」などに、末梢血管の収縮を防止して、血流をスムーズにする作用もあります。

この作用により、高血圧・動脈硬化の予防や、血栓ができにくくなることにより心筋梗塞・脳梗塞の予防にもなります。

血糖値を緩やかに上昇させる

明日葉のカルコンはインスリン(細胞にブドウ糖を取り込むのに必要)と似た働きもあるため、血糖値が急激に上がるを阻止し、糖尿病の予防の効果も期待されています。

胃潰瘍の予防

胃潰瘍は多すぎる胃酸の分泌によって起こります。

胃酸は、胃粘膜内になる「プロトポンプ」により胃内部に分泌されますが、明日葉に含まれるカルコンは、このプロトポンプの動きを緩やかにして胃酸の分泌を抑える働きがあることがわかっています。

便秘の改善

便秘

明日葉には、食物繊維が豊富に含まれています。

食物繊維は、便のかさ増しをしたり、腸のぜん動運動を活発にさせ、排便をスムーズにして腸内環境を整えます。

また、明日葉のカルコンには緩下作用(便通を緩やかに改善させる)があるため、便秘改善や腸内環境を改善するデトックスの効果もあります。

ダイエットの効果

ダイエット

明日葉を摂取することで、HDL(善玉コレステロール)の上昇や肝臓の中性脂肪が減少させることができるという研究データが発表されました。

このデータにより明日葉は糖質の代謝促進と肝臓への脂質の抑制する働きがあると考えられています。

また、明日葉に含まれるカルコンは、内臓脂肪を取り除き、セルライト(お腹や足になどにできるデコボコした脂肪老廃物)を除去する働きもあります。

さらに、明日葉に含まれるカリウムには、利尿作用があり、体内の塩分や余分な水分などを排出するため、特に女性の悩みである「むくみ」や「水太り」の予防・改善にも役立ちます。

認知症の予防

認知症
NGF(nerve growth factor)は、脳の神経機能を正常に保つ働きをするタンパク質で、認知症と深い関係があると言われています。

明日葉のポリフェノール「クマリン」は、NGFの量を増やす働きがあり、アルツハイマー型認知症や糖尿病合併症で起こる末梢神経障害の予防・治療に効果があることが、明日葉を研究する「タカラバイオの研究」により発表されています。

またこの研究によれば、明日葉の水抽出物に10~20倍のNGF産生促進作用が認められたとのデータがあります。

アンチエイジング効果

アンチエイジング

明日葉に含まれる栄養素は美容にも最適です。

明日葉には特に、強い抗酸化作用を持ち、皮膚や粘膜を正常に保つ、ビタミンA(β-カロテン)が多く、美肌のビタミン「ビタミンC」、若返りのビタミン「ビタミンE」もたっぷりと含まれています。

これらは「ビタミンACE(エース)」とも呼ばれ、互いに相乗効果を持ち、強い抗酸化力によりアンチエイジング効果や美肌を作ります。

手に入りにくい明日葉は青汁で摂るのがおすすめ

青汁画像

さて、健康維持や美容に欠かせない成分をたっぷりと持つ「明日葉」ですが、なかなか生の明日葉を身近なスーパーなどでは見掛けないものです。

このような場合は「青汁」として明日葉を摂るのもおすすめです。

明日葉の青汁は、粉末タイプ、粒(錠剤・タブレット)タイプなどあり、持ち運びが楽なので、明日葉を摂りたい時にいつでもどこでも摂取できるのがポイント。

また、明日葉のカルコンは熱にも強いためレシピに使いやすいというメリットもあります。

明日葉の青汁は、明日葉独特の苦さを感じるものもありますが、最近では抹茶味やハーブティ味、フルーツ味など口当たりの良くされているものも増えています。

粒タイプの青汁は、味を気にせず飲むことができるところも人気ですね。

また、最近では、明日葉単体だけではなく、大麦若葉・ケール・桑葉といった他の野菜原料や、コラーゲンやヒアルロン酸などの美容原料がブレンドされている青汁も多くなっています。

明日葉とは異なる栄養価の原料がブレンドされることで、明日葉単体では補いきれない栄養も「青汁一杯」で栄養を多角的にサポートできるというメリットもあります。

妊娠中の明日葉はいいの?

妊娠中

妊娠中は、血液が増加して細胞内の液体のバランスが崩れるため、むくみが起こったり、ホルモン分泌や子宮の変化で便秘になることがしばしばあります。

そのため、余分な水分や塩分を排出するカリウムを含み、妊娠中必要なカルシウム・食物繊維などが豊富な明日葉は、妊婦さんにも理想的な野菜と言えます。

しかし、体に良いからと言って過剰摂取は逆効果になることもあるので、一般的な緑葉野菜を摂る感覚で摂取するようにしましょう。

また明日葉は、授乳中の栄養補給にもおすすめです。

伊豆諸島の一部では、授乳期の母親が母乳を出すため明日葉を食べる習慣もあったようです。

青汁ツウ!がおすすめする明日葉青汁

明日葉の青汁と言っても数多くあり、どれを選んだらいいのか迷うところです。
ここでは、青汁ツウ!がおすすめする、成分・安全性・お得感三拍子そろった青汁をご紹介します。

マイケア ふるさと青汁

商品名 ふるさと青汁
販売会社
有限会社マイケア
料金 3,800円(税別)
原材料名 あしたば葉・茎末、難消化性デキストリン、直鎖オリゴ糖、あしたば根末、桑の葉末、大麦若葉末
原材料名 3g×30包
特典など 14包(2週間分)のサンプルプレゼント 全額返金保証

ふるさと青汁は、国産明日葉を主原料に、国産大麦若葉・桑の葉をブレンドした青汁です。

大麦若葉は、ビタミン・ミネラルに加え、美肌にも嬉しい抗酸化力のSOD酵素を含み、桑葉には豊富な食物繊維とDNJと言われるダイエットにも最適な成分が含まれています。

これらをブレンドすることで、1杯の青汁で栄養を多角的に補うことができるんですね。

ふるさと青汁に使われている明日葉は、葉だけではなく、茎や根まで丸ごと使われているところが特徴。

そのため、最も豊富に含まれていると言われる根のカルコンもしっかりと摂ることができます。

味は、多少明日葉の苦さは感じるものの、甘さは控えめでスッキリとした緑茶のような味わいになっています。

期間限定で、公式サイトにてふるさと青汁2週間分(14包)プレゼントの特典もあるので、気になる方はチェックしてみてくださいね。

ふるさと青汁の詳細はこちら

極の青汁

極の青汁

商品名 極の青汁
販売会社
サントリーウエルネス株式会社
料金 3,600円(税別)
内容量 3.3g×30包
原材料名 大麦若葉末、マルチトール、フラクトオリゴ糖、ガラクトマンナン(食物繊維)、明日葉末、抹茶、煎茶、酵素処理ルチン
特典など 10%増量、シェーカープレゼント、送料無料

極の青汁は、土作りからこだわった国産大麦若葉・明日葉をブレンドし、サントリー開発の「ケセルチンプラス」を配合した青汁です。

「ケルセチン」とは、野菜や果物に含まれるポリフェノールの一種で、強い抗酸化作用を持つ成分です。

これまでは体内では吸収されにくいのが弱点でしたが、サントリーが「ケルセチン」を研究開発し、糖を結合させることで、ケルセチンの吸収力を約120倍にアップさせたのが「ケルセチンプラス」です。

「ケセルチンプラス」が配合されることで、大麦若葉・明日葉の栄養にプラスして、生活習慣病や老化防止の効果がある抗酸化力をアップできるところが最大の魅力です。

味は、青臭さや苦さはほとんど感じず、緑茶のような飲みやすさとなっています。

現在インターネットの公式サイト限定で、極の青汁3包増量、青汁シェーカー、送料無料というキャンペーンを行っています。
気になる方はチェックしてみて下さいね。

極の青汁の詳細はこちら

サンスター 健康道場 粉末青汁

サンスター 健康道場 粉末青汁

商品名 健康道場 粉末青汁
販売会社
サンスター株式会社
料金 4,500円(税別)
内容量 10g×30袋
原材料名 ブロッコリー、ケール、大麦若葉、明日葉、モロヘイヤ(全て国産)
特典など 送料無料、電動ハンディクリーマープレゼント

健康道場 粉末青汁の使用原料は、ブロッコリー、ケール、大麦若葉、明日葉、モロヘイヤの5種類のみ。

全て国産野菜・完全無添加・ノンカフェインの青汁です。

数種類の野菜をブレンドすることにより、まんべんなく野菜の栄養を摂ることができるがポイント。

また、1袋の粉末量も一般的な青汁の3倍ほど。青汁一杯で約100g分の野菜栄養を摂ることができるんですね。

ただし、余分なものが入っていない青汁なのでやや野菜独特の風味は感じてしまいます。

完全無添加なので、とにかく安全性を一番にこだわりたい方にはおすすめの青汁です。

健康道場 粉末青汁の詳細はこちら

明日葉の副作用と注意点

明日葉をおすすめできない人は?

注意点

明日葉は薬ではありませんので、特に副作用の心配はありません。

ただし、栄養価が高いため、青汁やサプリメントなど、成分を大量に摂取する場合は注意が必要な方もいます。

以下の方は、明日葉を摂る前に一度医師にご相談下さい。

ワーファリンなど抗血液凝固剤の服用中の方

明日葉にはビタミンKが豊富に含まれています。

ビタミンKは「止血のビタミン」とも呼ばれ血液の凝固に関わったり、骨を丈夫にするビタミンです。

しかし、ビタミンKは薬の効果を阻害してしまうことがあるため、効果的な治療をできなくなってしまう恐れもあります。

腎臓が悪い方・人工透析を受けられている方

明日葉はカリウムの含有量が多いところも特徴ですが、腎臓が悪い方はカリウムを排出する力が弱く体内に蓄積しやすくなるため注意が必要です。

カリウムを蓄積しすぎると高カリウム血症などを引き起こしやすくなります。

明日葉青汁のアレンジレシピ

アレンジレシピ

苦い明日葉の青汁はどうアレンジする?

便利で栄養価の高い明日葉の青汁ですが、葉っぱの独特の香りや苦さが気になってしまうところ。

明日葉のクセが苦手な方は飲むのがツラいですし、毎日飲まれている方もいつも同じ味では飽きてしまうこともありますね。

そんな時は、青汁を「レシピ」としてアレンジしてみるのもおすすめです。

明日葉の苦さが気になる時は、リンゴジュースなどフルーツジュースと合わせることや、牛乳や豆乳と合わせてオーレにする飲み方がおすすめですよ。

また、ホットケーキミックスや、ゼラチン・寒天などと合わせて、抹茶風デザートにアレンジしてもるのも楽しいですね。

生の明日葉はこう食べる

明日葉そのものを食べるときは、下ゆでをしてアクを抜いてから食べるのがポイント。ゆでてから冷水にさらすことで、アクが抜けて独特の苦味が和らぎます。

ゆでた明日葉は、おひたしや胡麻あえにするのがおすすめです。

また、β-カロテンは油と一緒に調理することで吸収率がアップするため、天ぷらや炒め物も明日葉おすすめの食べ方です。

明日葉に含まれるカルコンは熱に強いのが特徴ですが、ビタミンCなどの栄養素は、熱に弱いため、ゆでる場合は手早く行うようにして下さいね。

青汁を使った簡単おすすめアレンジレシピ

独特の苦さがある明日葉の青汁でも、味を気にせず美味しく食べられるのがアレンジレシピのいいところ。

家にある材料で簡単に作ることができるレシピをピックアップしてみました。

豆腐入り青汁白玉団子

青汁白玉

参照:☆もちもちヘルシー豆腐白玉☆ https://cookpad.com/recipe/2662508

★材料
・白玉粉100g
・絹豆腐100〜130g
・黒蜜・きなこ・餡子・砂糖塩などお好みで
★作り方

  1. ボウルに白玉粉・青汁・豆腐を入れ、練り混ぜる。
  2. 耳たぶほどの硬さになるよう豆腐(または水)で調整して丸くまるめる。
  3. 沸騰したお湯に2の白玉を入れ、浮いてから更に1分茹でて氷水につける。
  4. 粗熱が取れたら水気をきり器に盛り、お好みで黒蜜やきなこ・餡子などを添えて出来上がり。
★おすすめポイント
明日葉青汁を白玉に入れることで、明日葉のほろ苦さがアクセントになります。
色は抹茶白玉そのもの。
あんこや黒蜜とも相性バッチリです。

明日葉青汁のミルク寒天

青汁ミルク寒天

参照:騙されて♪抹茶…?ミルク寒天 https://cookpad.com/recipe/1209235

★材料(2つ分)
・水350cc
・牛乳または豆乳(人肌)100cc
・粉寒天小さじ1
・青汁1袋(7g)
・砂糖大さじ2
・ハチミツ 小さじ1/2
・クリープ大さじ1
★作り方

  1. 水と粉寒天を鍋に入れ、混ぜながら火にかける。沸騰したら、ふきこぼれない程度の火に弱め、2〜3分さらに沸騰させる。
  2. 火から下ろし、青汁・砂糖・ハチミツ・クリープ・人肌に温めた牛乳を入れよく混ぜる。
  3. さっと水に濡らしたタッパーに流し入れ、あら熱がとれたら冷蔵庫へ。
  4. 冷蔵庫で2時間ほど冷やしたら完成!
★おすすめポイント
ゼラチンでなく寒天を使うことで、食物繊維の量がアップ!
また、寒天のかさがあるのでお腹に溜まりやすくダイエットにもおすすめです。
牛乳を豆乳に変えたり、甘さを控えめにすることで、ダイエットフードとしてもおすすめです。

青汁で簡単パウンドケーキ

青汁

参照:家にある物で抹茶パウンドケーキ*超簡単 https://cookpad.com/recipe/2407442

★材料 (パウンドケーキ型1台分)
・薄力粉120g
・ベーキングパウダー 5g
↑ホットケーキミックスでも代用可能
・バニラエッセンス 少々
・青汁粉末(無しでもok)5g
・卵2個
・砂糖80g
・サラダ油60g
★作り方

  1. 砂糖とサラダ油を泡立器で混ぜ、バニラエッセンス、卵を割り入れさらに混ぜる。
  2. 1にベーキングパウダーと薄力粉を全量入れ、別の皿に青汁と少量の水を入れ溶かし生地に入れて混ぜる。
  3. 型に生地を流し入れ、底を叩き空気を抜く
  4. 150度に余熱したオーブンで60分焼気上げ、冷めたら型から外したら完成です。
★おすすめポイント
ホットケーキミックスも代用で使うことができ、簡単で手早く作れるところがポイント。
明日葉の苦味を気にすることなくおやつとして美味しく食べることができますよ。

まとめ

まとめ

このように、明日葉は、高い栄養価や多くの効果・効能を持っている健康野菜です。

しかし、産地以外の人には、簡単に入手するのは難しいため、健康のため明日葉を摂りたいと思っている方には、便利で手軽な「青汁」がおすすめです。

「良薬口に苦し」と言うように、明日葉には独特の苦みやクセがありますが、青汁は、抹茶味など口当たり良く改良されているものが多くなっています。

明日葉は、食生活のバランスを整えてくれる頼もしい味方なので、毎日の健康維持に活用してみてはいかがでしょうか。

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